InterNLnet Nieuwsbrief
1 / 1999

[ Volgende bericht: Uw eigen radiostation op Internet ]

Schaduwsites: pesten of vrijheid van meningsuiting?

Dat de Amerikaanse warenhuisgigant Wal-Mart (http://www.wal-mart.com) het slachtoffer is geworden van een schaduw- oftewel pestsite (http://www.walmartsucks.com) is niet zo heel verwonderlijk. Vrijwel overal waar het concern nieuwe vestigingen opent, verdwijnen dankzij Wal-Marts geduchte, lage prijzenpolitiek veel lokale warenhuizen uit de markt. Al sinds 1997 probeert de pestsite vol wrok Wal-Mart economische schade te berokkenen. Wal-Marts advocaten stonden erop dat alle handelsnamen van de schaduwsite verdwenen, desondanks blijft de pestsite de naam Wal-Mart gebruiken.

Smakeloos

Toen PETA, People for the Ethical Treatment of Animals, een eigen website wilde beginnen in 1996, was deze al bezet. En wel door de People Eating Tasting Animals. De dierenvrienden vochten de zaak aan bij Network Solutions (http://www.nsi.com), de organisatie die de domeinnamen .com, .org en .net registreert. De dierenvrienden eisten de website op, omdat ze hun handelsnaam hadden geregistreerd. Uiteindelijk kregen ze van de NSI http://peta.com en http://peta-online.org . De pestsite kreeg het obscure http://mtd.com/tasty/index.html toegewezen.

Wilde Web

America Online, Gateway 2000, Kmart, Bell Atlantic, McDonald's en CNN hadden te kampen met een schaduwsite. Zelfs het Witte huis in Washington (http://www.whitehouse.gov) heeft er problemen mee: als nietsvermoedende surfers http://www.whitehouse.com intoetsen krijgen ze een pornosite te zien, met links over Clintons affaire en impeachment. eWatch (http://www.ewatch.com) speurt voor bedrijven na of hun belangen niet ergens op het 'Wilde Web' geschaad worden. "Bij het Internet is communicatie het allerbelangrijkste. De wet komt pas op de tweede plaats," waarschuwt James Alexander, van eWatch.

Uit de lucht

Brandy Thomas van Cyveillance (http://www.cyveillance.com), ook een internet monitoring bedrijf, zegt dat je schaduwsites moet uitkammen op schending van handelsmerken, gedeponeerde informatie of een herleiding naar een pornosite. "Vaak zal de internetprovider, als de aanklager goede bewijzen heeft, de schaduwsite binnen vijftien minuten uit de lucht halen", aldus Thomas.

Geld ophoesten

In 1994 registreerde de journalist Joshua Quittner http://www.mcdonalds.com . Uiteindelijk verhandelde hij de naam aan de hamburgerreus in ruil voor hulp om een hoge-snelheidsverbinding aan te leggen in zijn wijk in Brooklyn. In augustus 1998 betaalde Compaq maar liefst 3,35 miljoen dollar voor de rechten op http://www.altavista.com , na een verbeten strijd van vier jaar. Net Inc. en NetIncome stropen regelmatig databases af om beschikbare bedrijfs- en categorienamen (zoals fiets of bureau) te vinden. NetIncome vraagt 50.000 dollar voor een domeinnaam, dat is een stuk duurder dan de 199 dollar die Network Solutions rekent om twee jaar geregistreerd te zijn.

Doordachte diplomatie

Volgens James Alexander van eWatch is het goed jezelf af te vragen, waarom iemand een schaduwsite begint. "Soms is het een boze (ex-)werknemer. In zo'n geval is het vaak slimmer om met diegene te gaan praten en je excuses aan te bieden dan met grof geweld juridische stappen te nemen. Zij hebben vast ook wel wat beters te doen."

Vrijheid van meningsuiting

Juridische stappen kunnen niet altijd even goed uitpakken voor de aanklager. In het geval van Wal-Mart werd het verzoek aan de pestsite om ermee op te houden on line gebracht alsof Wal-Mart de vrijheid van meningsuiting wilde onderdrukken. De internet-roddelaar Matt Drugde die als eerste geruchten over Clinton verspreidde op zijn site (http://www.drudgereport.com), smoort vaak de kritiek op zijn activiteiten door een beroep te doen op de vrijheid van meningsuiting. Nu verbijt hij zich, omdat hij een schaduwsite heeft gekregen die zich op hetzelfde recht beroept: http://www.drudge.com .

Danny Friedmann
Freelance Journalist


[ Volgende bericht: Uw eigen radiostation op Internet ]